• Grand jour pour lady Bird : la splendide demeure qu'elle habite avec son époux Julian s'apprête à résonner à nouveau du tumulte d'une famille au grand complet. John, l'amour de sa vie, l'aîné de ses trois enfants, est de retour de ce qu'on s'empressera d'appeler son « voyage à l'étranger » : un séjour en maison de repos.
    Pour affronter cet événement, dans une existence largement dévouée à l'entretien du jardin et à la constitution d'une garderobe à faire pâlir les plus coquettes de la capitale, lady Bird peut compter sur Eliza, une vieille amie de la famille.
    Mais peu à peu le vernis de la paisible haute société anglo-irlandaise se craquelle...

  • Un beau mariage

    Molly Keane

    Le domaine de Sorristown, en Irlande, pourrait être un paradis sur terre : les hommes y sont beaux, les femmes charmantes et vertueuses.
    Le temps s'écoule en douceur entre les parties de chasse, les conversations piquantes et les cocktails autour de la cheminée. Depuis onze générations, les Sorrier habitent Sorristown. Autrefois, les mâles de la lignée étaient militaires ; aujourd'hui, ils sont oisifs et heureux. Roguey et Jer Sorrier ont une soeur : Maeve. Une fille douce, noble, épatante. Deux frères et une soeur qui sont un exemple d'entente familiale et s'aiment comme on ne peut que s'aimer quand on est irlandais, propriétaire terrien et amateur de thé.
    Un événement se prépare : Maeve doit épouser le Major Rowlant Arthur Fountain, l'homme le plus populaire du comté de Westcommon. Quelle fête ! " Où donc les romancières britanniques apprennent-elles l'art de la cruauté sournoise ? " Madame Figaro. Traduit de l'anglais par Anouk Neuhoff.

  • Angel, femme séduisante, attend impatiemment le retour de son fils. Elle règne sur la vie de ses enfants. Elle a un plan pour chacun d'eux : la jolie Slaney réussira le mariage parfait grâce à ses intrigues ; Julian, le jeune héros qui revient de la guerre (qu'Angel considère encore comme son bébé) dirigera le domaine familial, et Tiddley, sa nièce, orpheline, qui n'a pas la sophistication de ses cousins, sera sans aucun doute ravie de devenir l'esclave consentante d'Angel. Mais les plans d'une mère ne se déroulent pas toujours comme prévu : Julian débarque accompagné d'une fiancée américaine, divorcée et résolue de surcroît à protéger son amour ; Slaney s'éprend d'un jeune colonel sans le consentement maternel ; et Tiddley montre des signes de rébellion.

  • Jasper Swift et ses trois soeurs, April, May et June, sont les descendants d'une riche famille aristocrate dont ils ont hérité le domaine de Duraghlass, en Irlande. Désar- gentés, les enfants Swift ont vieilli et mènent une morne existence dans cette vaste propriété qui tombe en ruine.
    Tous quatre ont été couvés par leur défunte mère au point de n'avoir jamais quitté Durraghlass, développant chacun des travers excentriques, du petit défaut à l'infir- mité flagrante en passant par la malveillance, leur seul point commun.
    Quand leur cousine suisse Léda, que l'on croyait morte dans les camps de concentration, refait surface, aveugle mais toujours charmante, le quotidien des Swift change radicalement de tempo, d'autant que leurs souvenirs et leurs désirs, enfouis depuis tant d'années, semblaient n'attendre que cette étincelle pour se raviver.

  • A la mort de leur père, Philip, Hercules et Consuelo, membres de l'aristocratie anglo-irlandaise, se retrouvent sans le sou. Pour sauver le domaine de Ballyroden, ils décident de faire du château une maison d'hôtes. Bientôt, une famille de Londoniens fortunés s'installe, pensant naïvement profiter du calme luxueux de la campagne irlandaise.

  • La narratrice, Aaron St. Charles, est issue d'une famille de nobles anglo-irlandais ruinés. Ne parvenant pas à accepter leur situation actuelle, ils cachent leur colère et leur décrépitude sous le masque des bonnes manières. Mal aimée par sa mère, cette vieille fille sévère voue à son père une admiration sans bornes.

  • Lady Charlotte règne en despote sur son domaine de Garonlea. Son mari, ses quatre filles et son fils Desmond lui obéissent au doigt et à l'oeil. Quand ce dernier décide de prendre pour épouse la merveilleuse Cynthia, belle, drôle, et redoutablement intelligente, Lady Charlotte sent le vent tourner. Et vite, Cynthia donne à la marâtre des raisons de craindre sa disgrâce ; elle emménage en face du domaine de sa belle-mère et redouble d'efforts pour rendre sa demeure plus accueillante que la sienne, à grand renfort de parties de chasse et de garden-parties. Quand la dernière fille de Lady Charlotte, Diana, sous le charme de Cynthia depuis le premier jour, décide de quitter Garonlea pour s'installer auprès du jeune couple, Lady Charlotte a définitivement perdu la partie. Mais, en s'acharnant à vaincre sa rivale jusque longtemps après sa mort, Cynthia se retrouve prise au piège de ses ambitions, et sa soif de séduire lui interdit toute perspective de bonheur.

  • Chasse au trésor

    Molly Keane

    À la mort de leur aîné, Hercules et Consuelo, respectivement soixante-dix-huit et soixante ans d'accoutumance au luxe et à l'abondance, doivent se rendre à l'évidence : ils sont ruinés. Selon leur neveu Phillip, l'unique solution pour sauver le château familial est de le convertir en maison d'hôtes, ce qui n'est pas réellement à leur goût ! Leurs premiers clients, de riches Anglais, ne sont pas au bout de leurs surprises.

    Dans ce petit joyau d'humour et d'ironie, la grande romancière irlandaise Molly Keane dissèque la folie douce d'une tribu d'aristocrates excentriques, et livre une délicieuse satire de son propre milieu d'origine.

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